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Cómo Elegir un Piolet

Cuando escuchas el término «piolet», ¿en qué piensas? ¿Te imaginas a un montañero recorriendo una ruta alpina cubierta de nieve y épica, usando su piolet en forma de bastón en su camino hacia la cima? ¿O te imaginas a un escalador meticulosamente subiendo por una cascada helada, colocando con cuidado cada uno de sus dos piolets en el hielo antes de mover sus pies hacia arriba y pateando con sus crampones mientras se mueve hacia la cima?

No importa qué imagen se te ocurra primero, tienes razón: ambos escenarios requieren el uso de piolets. Sin embargo, no todos los piolets son iguales, y el piolet que necesitarías para un viaje de montañismo es bastante diferente de la que necesitarías para un día de escalada en hielo técnica.

Piolets de alpinismo v. Herramientas de hielo técnicas

Si bien muchas personas usan el “piolet” para describir las herramientas utilizadas tanto para el alpinismo como para la escalada vertical / de hielo, técnicamente tienen nombres diferentes; Los piolets utilizados para la escalada en hielo técnicos en realidad se llaman «herramientas de hielo» en lugar de piolets de hielo.

La mayor diferencia entre los dos tipos de herramientas de hielo es, casualmente, qué tan grandes son. Los piolets de alpinismo son mucho más largos que las herramientas de hielo, ya que se utilizan principalmente para atravesar terrenos menos empinados (casi como un bastón o un palo de trekking más agresivo) o como ancla para nieve. El piolet recto de un piolet de alpinismo también proporciona un apalancamiento mucho mejor para una autoestima más eficiente.

Además de ser más cortas, las herramientas de hielo técnicas también cuentan con piolets curvos. Un piolet curvo permite un swing mucho más eficiente y facilita la colocación de una buena selección en el hielo.

Anatomía del piolet de hielo

Antes de continuar, aquí hay una breve lección sobre la anatomía de los piolets y las herramientas …

Espiga : se encuentra en todos los piolets de alpinismo y en algunas herramientas de hielo, la espiga es una punta de metal afilada y ayuda a mantener el equilibrio al caminar sobre hielo. (Algunas herramientas de hielo no tienen una, ya que caminar no es el uso principal).
Piolet : Como se mencionó anteriormente, los piolets de alpinismo tienen
piolets rectos (aunque algunos modelos incorporan una ligera curva) y las herramientas de hielo tienen piolets curvos. Los piolets suelen ser de aluminio, acero o carbono. (Más información sobre el material del piolet más adelante).
Selección : la selección de una herramienta de hielo es la parte que gira en el hielo. En un piolet de alpinismo, la selección es también la parte utilizada durante un auto arresto.
Adze / martillo: Los piolets de alpinismo siempre tienen una diferencia opuesta a la selección. Las herramientas de hielo tendrán una azuela o un martillo. (Más sobre los beneficios de los martillos y los martillos más adelante).
Orificio del mosquetón : como su nombre lo indica, puede usar el orificio en la parte superior del piolet / herramienta para fijarlo a un mosquetón en su arnés para un mantenimiento seguro. Este agujero es también donde se adjuntaría una correa.

¿Cuánto tiempo debe ser un piolet?

En general, las herramientas técnicas para hielo solo están disponibles en una longitud (que puede variar según la marca / modelo, pero generalmente es de alrededor de 50 cm). Pero los piquetas de hielo para montañismo están disponibles en varias longitudes, generalmente de 55 a 75 cm (normalmente se venden en incrementos de 5 cm).

El truco para determinar la longitud del piolet que necesitas para el alpinismo es pararte derecho y sostener el piolet por su cabeza. Si la espiga cae debajo de tu tobillo, entonces el piolet es demasiado larga para ti. Idealmente, la espiga debe estar en algún lugar entre la mitad inferior de la pantorrilla y la parte superior del tobillo.

Sin embargo, como con casi cualquier cosa, hay algunas excepciones a esta «regla». Si la mayoría de sus expediciones de invierno lo llevan a un terreno más inclinado, es mejor ir con un piolet que sea un poco más corta. (Dado que el piolet se sostiene en su mano cuesta arriba, tener una que sea demasiado larga solo lo hará perder el equilibrio). Si la mayoría de sus viajes se realizarán en terrenos menos empinados, un piolet que sea un poco más larga probablemente Se mejor.

¿De qué están hechos los piolets?

Las puntas para piolet y para herramientas de hielo casi siempre están hechas de una aleación de acero para brindarle la mayor durabilidad. Los piolets, por otro lado, vienen en una variedad de materiales:

Los piolets de acero son los más duraderos, pero también son los más pesados. Sin embargo, no todas son malas noticias: el poco peso adicional de una herramienta de hielo con piolet de acero puede hacer que sea más fácil que penetres en el hielo duro, especialmente si recién estás comenzando y aún no has mejorado tu swing.

Los piolets de aluminio son más livianos, lo que los hace particularmente adecuados para actividades en las que se desea cargar con el menor peso posible, como montañismo de esquí, viajes a glaciares y caminatas de invierno en general.

Algunos piolets y herramientas altamente especializados tienen piolets de fibra de carbono. El carbono es increíblemente ligero y súper fuerte … pero también muy caro. A menos que realmente necesite ahorrar peso en sus viajes de montañismo y / o haya escalado en hielo por un tiempo, probablemente sea mejor enfocar su atención en herramientas de acero o aluminio.

¿Importa la curva de selección?

Hay tres tipos de curva de selección: clásica, inversa y neutral. Sin embargo, la mayoría de los piolets y las herramientas utilizan una selección de curva clásica o inversa (en el momento de esta publicación, EMS no lleva ningún piolet/ herramienta con una selección de curva neutra), por lo que nos centraremos aquí.

La mayoría de los piolets de alpinismo tendrán una curva clásica, que a veces también se denomina curva positiva. La curva clásica es excelente para la autoestima y si llega a una sección de hielo más empinado que debe escalarse, esta forma de selección le permite escalar de forma mucho más segura de lo que lo haría una curva neutral.

El mayor inconveniente de una curva clásica es que puede ser un poco más difícil de limpiar (sacarla del hielo). Las selecciones de curva inversa, también llamadas inverso positivo, son mucho más fáciles de eliminar del hielo. Por esta razón, casi todas las herramientas de hielo técnicas utilizan selecciones de curva inversa.

Adze vs. Hammer

Los piolets de alpinismo siempre tienen una azuela, que tiene muchos usos, como cortar escalones, cavar anclas de nieve, cortar una plataforma de tienda o cavar una cueva de nieve. Esta característica plana, similar a una pala, también proporciona una gran plataforma de agarre durante el auto arresto.

Sin embargo, al escalar hielo técnico o rutas mixtas, la necesidad de una azuela es mucho menor. En cambio, muchas herramientas de hielo cuentan con un martillo que se puede usar para golpear los pitones. Muchos escaladores eligen tener una herramienta de defensa y una herramienta de martillo, pero puede tener la configuración que desee. Como la mayoría de las herramientas de hielo tienen cabezas modulares, puede cambiar los azotes y los martillos según sea necesario, o incluso quitarlos completamente para reducir el peso.

¿Necesito una correa?

Las correas proporcionan seguridad adicional y contribuyen en gran medida a la tranquilidad de un escalador. Si está atado a su muñeca o a su arnés, una correa evita que pierda su piolet de hielo o su herramienta de hielo en caso de una caída. Algunos piolets / herramientas se venden con correas, pero para los que no lo son, puede comprar correas por separado (o hacer su propia correa de cuerda o perlon).

Los últimos años han visto un gran aumento en el hielo sin correa / escalada mixta. Las herramientas sin correa cuentan con un asa especialmente diseñada que acuna la mano para mayor seguridad. (No se recomienda el uso de leashless de escalada para los que son nuevos en el deporte, ya que dejar caer una herramienta accidentalmente puede ser desastroso).

¿Qué pasa si se rompe la selección?

Aunque no es muy común, ocasionalmente las puntas de las herramientas de hielo pueden romperse. Ya que muchas herramientas en estos días cuentan con cabezales modulares, es muy fácil eliminar la selección rota y reemplazarla por una nueva. Si se está preparando para una larga expedición, puede ser aconsejable empacar con una selección extra o dos por si acaso.

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