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Cómo elegir y usar protector solar

Si el cielo es azul brillante o gris acerado, los rayos del sol están cayendo sobre nosotros miles de millones de partículas de fotones por segundo. Y, además de la calidez y luz que anhelamos, esos rayos caleidoscópicos contienen radiación ultravioleta (UV), la fuente de las quemaduras solares, el envejecimiento prematuro de la piel y el cáncer de piel, que muchos de nosotros padecen más que todos los demás cánceres combinados.

Si planeas hacer lo prudente y ponerte protector solar antes de tu actividad al aire libre, entonces tienes que tomar algunas decisiones. Este artículo cubre consideraciones clave para seleccionar y aplicar protector solar:

Este artículo cubrirá:

  • Clasificaciones de protección solar
  • Consideraciones de ingredientes
  • Lineamientos de aplicación
  • Consejos para una protección UV total

Nota: la ropa con tejido con clasificación UPF protege la piel de manera más efectiva que cualquier protector solar. Por lo tanto, su mejor estrategia es cubrir tanto como sea posible con ropa protectora y guardar bloqueador solar para las áreas restantes de la piel expuesta. Lea ropa de protección solar: cómo elegir  para obtener más detalles.

Comprender las calificaciones de Sunscreen 

Las etiquetas de protección solar contienen información clave que lo ayuda a evaluar su efectividad. Todas las etiquetas deben incluir el factor de protección solar (SPF), un número que refleja la capacidad de un protector solar para proteger la piel de los rayos que causan quemaduras solares. Además, los protectores solares que superan las pruebas pertinentes pueden enumerar otras protecciones: cobertura de amplio espectro contra los rayos que envejecen prematuramente la piel y resistencia al agua durante un período específico de tiempo.

Qué significa SPF Ratings

SPF es un número que indica qué tan bien un protector solar protege la piel desprotegida del daño causado por un tipo particular de radiación UV: rayos UVB que causan quemaduras de sol y promueven el cáncer de piel. La escala no es simple e intuitiva, sin embargo:

  • SPF 15 bloquea el 93% de los rayos UVB
  • SPF 30 bloquea el 97% de los rayos UVB 
  • SPF 50 bloquea el 98% de los rayos UVB 
  • SPF 100 bloquea el 99% de los rayos UVB

Claves para entender las clasificaciones SPF. Tenga en cuenta las siguientes pautas a medida que piensa en qué calificación SPF desea:

  • SPF 15 es la calificación mínima recomendada por los dermatólogos para cualquier exposición al sol.
  • Las calificaciones de SPF superiores a 50 no son significativas. Nada bloquea el 100% de los rayos UVB, y un protector solar que promociona una clasificación SPF 100, que suena impresionante, en realidad solo bloqueará un 1% más de rayos UVB que un protector solar SPF 50.
  • Las clasificaciones de SPF no le dicen cuánto tiempo puede esperar antes de volver a presentar una solicitud. Aunque el tiempo de protección es un factor en las pruebas de SPF, la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos (FDA), que regula los protectores solares, recomienda que vuelva a aplicar cualquier protector solar cada dos horas, independientemente de su clasificación SPF.

Qué significa “amplio espectro”

La radiación ultravioleta (UV) incluye rayos de longitudes de onda variables. Además de los rayos UVB mencionados anteriormente, necesita protección contra los rayos UVA, que envejecen prematuramente la piel y también contribuyen al cáncer de piel. En lugar de una calificación numérica, la protección de rayos UVA está indicada por un término específico: amplio espectro.

Los protectores solares etiquetaron la piel de escudo de amplio espectro de los rayos UVB y UVA. La FDA dice que el nivel de protección UVA de un amplio espectro será aproximadamente proporcional a su nivel de protección UVB (calificación SPF).

Resistencia al agua y al sudor

“Resistente al agua” significa que el protector solar está formulado para funcionar bien a pesar de la presencia de agua o sudor. Debido a que ningún protector solar dura indefinidamente cuando está nadando o sudando, la FDA prohíbe el uso de “a prueba de agua” o “a prueba de sudor” en las etiquetas de los productos. Sin embargo, tienen una prueba específica y debes encontrar una de dos calificaciones:

  • Resistente al agua durante 40 minutos
  • Resistente al agua durante 80 minutos

Tenga en cuenta, sin embargo, que la eliminación de la piel con una toalla elimina el protector solar. Por lo tanto, independientemente de la clasificación de resistencia al agua y el tiempo que cree que debería haber dejado, debe volver a aplicar protector solar inmediatamente después de usar una toalla.

Consideraciones de ingredientes

La FDA regula qué ingredientes están permitidos en los protectores solares. La siguiente lista destaca algunos de esos ingredientes clave, incluidos los que los críticos de la FDA desconfían:

Oxybenzone: Debido a que esta sustancia química ha sido implicada en daños a los ecosistemas de arrecifes de coral en todo el mundo, Hawaii y otros gobiernos están considerando prohibir los protectores solares con este ingrediente. Altamente efectiva contra los rayos UVB y ampliamente utilizada en protectores solares, la oxibenzona también ha llamado la atención de los investigadores de salud, quienes han encontrado cantidades mínimas en muestras de sangre de personas en todos los Estados Unidos. La mayoría de los países, incluido EE. UU., Limitan el porcentaje de oxibenzona en protectores solares .

Nota: La oxibenzona no es el único ingrediente protector solar que se sospecha que daña la salud de los arrecifes de coral. Dicho esto, el cambio climático y muchos otros factores están contribuyendo a esta crisis, por lo que es difícil analizar qué factores son los más preocupantes.

Ácido Paramino Benzoico (PABA):  causa reacciones alérgicas y de fotosensibilidad en algunas personas. Los productos que no lo usan a menudo dicen “libre de PABA” en sus etiquetas.

Parabenos:  son conservantes (p. Ej., Metilparabeno) que se encuentran en algunos productos para el cuidado de la piel, incluidos algunos protectores solares. El butilparabeno se ha visto implicado en el blanqueamiento de los arrecifes de coral, y algunas preguntas sobre la salud rodean a los parabenos en general, por lo que un número creciente de marcas los omiten y promocionan sus protectores solares como “sin parabenos”.

Fragancias: además  del hecho de que no son realmente necesarias, la preocupación aquí es que pueden lastimar sus ojos o provocar reacciones alérgicas. Así que son buenos para evitar para los niños, así como para los adultos que esperan nadar o sudar.  

Nanopartículas: la capacidad de crear estas partículas increíblemente microscópicas es relativamente nueva y sus propiedades aún no se conocen bien. Pueden pasar fácilmente a través de las membranas celulares, por ejemplo, lo cual puede ser valioso para algunos propósitos, pero también es preocupante. Por lo tanto, es posible que vea filtros solares que afirman que son “nano libres”, aunque todavía no existe una definición exacta del término, ni se han encontrado riesgos de nanopartículas en los protectores solares.

Óxido de zinc y dióxido de titanio: a diferencia de los protectores solares que dependen de los productos químicos para sus ingredientes, es probable que los productos que contienen estos ingredientes minerales se promocionen como productos naturales u orgánicos. Muchos protectores solares que contienen estos minerales usan nanopartículas, en parte, para proporcionar una aplicación más suave y clara.

Obtenga más información: para obtener una visión más completa de los ingredientes de interés, puede consultar información de organizaciones como Environmental Working Group (EWG) . También vale la pena recordarse a sí mismo, sin embargo, que la ciencia detrás de los riesgos de cáncer de piel y la capacidad actual de los protectores solares para reducir esos riesgos es indiscutible.

Pautas de aplicación

Casi todos usan muy poco y casi nadie lo usa correctamente. Acepta los consejos de aplicación a continuación y serás uno de los pocos que usa protector solar de la manera correcta:
  • Mucho más importante que el protector solar que elija es la forma en que lo aplica. Un protector solar SPF 50 aplicado al azar proporciona mucha menos protección que un protector solar SPF 30 (o SPF 15) aplicado concienzudamente.
  • Aplicar 15 minutos antes de la exposición al sol. Esto es verdad para todos los protectores solares.
  • Usa mas protección solar masivamente de lo que crees que deberías. Una regla general para una persona que usa pantalones cortos y una camiseta es usar al menos una onza (visualice un vaso completo), y asegúrese de cubrir cada centímetro cuadrado de la piel expuesta.
  • Vuelva a aplicar al menos cada dos horas. Es cierto para todos los protectores solares, esta es otra directriz que mucha gente es poco estricta en seguir.
  • Paquete suficiente para el viaje. Aunque podría sonar como una estratagema de venta de protección solar, los dermatólogos le dirán que dos personas en una caminata de cuatro horas en un día soleado deberían usar un total de 4 fl. onz. tubo. Para decirlo de otra manera, si estás mirando la fecha de caducidad de un viejo tubo, es posible que no traigas suficiente (y es probable que no hayas aplicado lo suficiente la última vez que lo usaste).
  • Use un filtro solar con SPF 15 o más por día. Esta es una recomendación de la Skin Cancer Foundation . La base sugiere SPF 30 o más para la actividad extendida al aire libre.

Protector solar e infantes:  use solo sombra para proteger a los niños menores de 6 meses de edad porque su piel puede absorber fácilmente los protectores solares.

Protectores solares en aerosol:  La FDA recomienda no usar aerosoles en niños debido a la probabilidad de inhalación y problemas respiratorios como el asma. Además, los aerosoles fomentan la aplicación de muy poca protección solar. Los aerosoles pueden ser útiles para aplicar sobre el cabello ralo, aunque un sombrero sigue siendo su mejor opción.

Fechas de vencimiento de protección solar: una regla general es que un protector solar es bueno hasta por tres años, aunque el mejor indicador es la fecha de “uso antes” de un producto. Siempre que sea posible, almacene el protector solar en un lugar fresco y seco porque el calor y la humedad aceleran su desaparición.

Protección UV total

La protección UV concienzuda requiere un enfoque multifacético:
  • Use ropa con telas con clasificación UPF.
  • Aplicar generosamente protector solar a todas las áreas de piel expuestas restantes.
  • Use gafas de sol que ofrecen una protección 100 por ciento de los rayos UV.
  • Busque sombra siempre que sea posible.
  • Controle y limite la cantidad de tiempo que se expone a la radiación UV, especialmente durante las horas punta del día, aproximadamente de 9 a.m. a 3 p.m.
  • Recuerda que el sol filtrado aún puede dañar tu piel, así que protégete en días nublados.

Factores que requieren una vigilancia adicional para reducir la exposición a los rayos UV, incluido el uso adecuado de protector solar. Los riesgos de la exposición a los rayos UV aumentan enormemente cuando cualquiera de los siguientes factores entran en juego:

  • Tienes un tono de piel pálido. Sin embargo, si tienes la piel oscura, no asumas que puedes saltarte el protector solar, porque tu piel aún puede sufrir daño a los rayos UV, aunque no será tan fácil de detectar.
  • Lo estás poniendo sobre tu hijo. Los niños tienen una piel más delgada y sensible. Los daños a una edad temprana también pueden aumentar el riesgo de problemas más graves más adelante en la vida.
  • Está tomando ciertos medicamentos: la sensibilidad al sol aumenta con medicamentos como los tratamientos para el acné, los antihistamínicos, los antibióticos, los antiinflamatorios y los suplementos de hierbas. Vuelva a revisar todos los medicamentos para advertencias sobre el sol.
  • Es verano. La luz es más intensa en verano que en invierno.
  • Estarás afuera al mediodía. La luz es más intensa al mediodía que en la mañana o en la tarde.
  • Estarás a gran altura. Cuanto más alto subes, más intensa es la luz del sol.
  • Estarás en una región tropical o polar. La luz del sol es menos intensa en otras latitudes.
  • Estarás donde hay agua o nieve. También puede quemarse exclusivamente con luz reflejada, por lo que debe usar protector solar incluso cuando esté a la sombra completa y en (o cerca) de agua o nieve.
  • Estás en un área alta de índice ultravioleta (UVI):  el  UVI  es una escala de calificación-0-2 (baja) a 11+ (extrema), que indica la cantidad diaria de rayos UV que llega a la superficie de la Tierra en un lugar determinado. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) ofrece pronósticos de UVI por código postal.
  • Estás aplicando protector solar en áreas vulnerables. La nariz, las orejas y el dorso de las manos y el cuello tienden a tener más exposición al sol que otras áreas de su cuerpo.

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